PHILIPPE BOLTON

flageolets & flûtes à bec


Petite histoire du flageolet anglais



Le flageolet anglais aurait été inventé à la fin du XVIIIe siècle, peut-être à la suite de la décadence de la flûte à bec (English flute ou common flute).

Au début il pouvait avoir 7 trous (6 trous devant et, comme la flûte à bec, un trou de pouce à l'arrière) , mais peu à peu c'est l'instrument à 6 trous (sans trou de pouce) qui s'est imposé, l'octaviation se faisant au uniquement au souffle.

Comme le flageolet français, il se dote de clés pour faciliter le jeu de certaines notes.

Le flageolet anglais est plutôt considéré comme un instrument pour amateurs. Ses doigtés sont plus faciles que ceux de l'instrument français. L'ouverture consécutive des trous donne une gamme diatonique. Les deux octaves se jouent de façon identique, ce qui n'est pas le cas du flageolet français. Sur certains instruments les noms de notes sont gravés à côté des trous correspondants et des pointes décoratives facilitent leur localisation.

L'instrument est généralement accordé en ré.

Le porte-vent est plus court que la pompe du flageolet français. Il porte le nom de sponge chamber, ce qui laisse supposer que l'usage d'une éponge placée à l'intérieur pour absorber la condensation était assez systématique.

un flageolet anglais de Bainbridge
Un flageolet anglais de William Bainbridge (début XIXe siècle), avec des pointes en ivoire et marqué du noms des notes.